Nostra Signora dell’Almudena – Patrona di Madrid

´immagine di Santa Maria la Reale dell’Almudena, precedentemente denominata
Santa Maria Maggiore, venne scoperta nell’anno 1085 durante la conquista della
città ad opera del re Alfonso VI, in un anfratto della muraglia, vicino alla
cosiddetta porta della Vega, ubicata nell’antica Moschea, per il culto e la
devozione della Corte e della popolazione di Madrid.

Secondo la Storia di Madrid la sua devozione è riscontrabile sia nelle
cronache locali sia in quelle di palazzo.

 

Non esistono informazioni esatte riguardo all’età dell’Immagine né rispetto
al suo culto, ma si sa che almeno trecento anni prima di ritrovarla, intorno
all’anno 700, venne nascosta per Decreto dell’Arcivescovo di Toledo, don
Raimundo.

 

Un’antichissima leggenda o tradizione dice che “quando l’Apostolo Giacomo
venne da Gerusalemme a predicare in Spagna, portò a questa coronata cittadina di
Madrid, la miracolosa immagine che oggi viene chiamata dell’Almudena e la
collocò in questa chiesa, in compagnia di uno dei dodici discepoli chiamato san
Calogero, che fu il primo a predicare in essa nell’anno del Signore 38…”
(Secondo quanto si legge in una iscrizione del 1640).

 

Il nome di Santa Maria dell’Almudena fu dato dopo la Riconquista (1085)
quando l’Immagine fu scoperta dal re Alfonso VI. Con l’obiettivo di ritrovare la
vecchia Immagine, organizzò una processione intorno alla muraglia, guidata da
lui stesso, dal clero, dalla nobiltà e dalla popolazione di Madrid. Mentre si
pregava Dio che l’immagine apparisse, appena la processione passò davanti ad un
anfratto dedicato a “almudith” (deposito di grano che i musulmani chiamano
“Almud”, cioè “misura”), caddero diverse pietre che tappavano il foro dove si
trovava l’Immagine della Vergine, chiamata da allora dell’Almudena. Tutti
rimasero stupiti del fatto che le candele erano ancora accese dopo tre secoli.
Per questo l’Immagine ha una carnagione scura. A partire da quel giorno, il 9 di
novembre dell’anno 1085, viene considerata dalla popolazione la Patrona di
Madrid. Certamente l’immagine dev’essere precedente al 712, anno in cui Madrid
fu conquistata dall’Islam e l’immagine nascosta.

 

Il Papa Pio X la dichiarò per sovrano decreto dell’agosto 1908 Patrona di
Madrid, segnalando il giorno 9 di novembre come festivo: “Acclamata dalla Chiesa
è Nostra Signora dell’Almudena, patrona di Madrid”. Il Papa Paolo VI, il 1°
giugno 1977, tramite un Breve Apostolico scrisse: “Dichiariamo per sempre la
Beata Vergine Immacolata, con il titolo di Almudena, principale patrona davanti
a Dio dell’Arcidiocesi di Madrid-Alcalà”.

 

Comunque sia, già da molto tempo, sia le autorità civili sia quelle
ecclesiastiche, hanno venerato come Patrona la Vergine dell’Almudena nel suo
Tempio di Santa Maria Maggiore.

 

Secondo un documento dell’archivio della Cattedrale, nell’anno 1640, a
motivo dello spostamento dell’immagine al suo Tempio dopo il restauro dello
stesso, si ordina di pubblicare e distribuire in tutta Madrid, com’era
abitudine, ovvero nelle chiese e nei luoghi pubblici, l’editto che proclama come
più antica e unica Patrona della cittadina: “Presidiando la cattedra Apostolica,
il nostro Santissimo Padre Urbano VIII, nell’anno decimo sesto del suo
Pontificato, e regnando in Spagna il nostro Principe e Monarca Filippo VI, il
Grande, ed essendo correggente della cittadina di Madrid, il signor Juan Ramírez
Fariñas, la nobilissima e coronata cittadina di Madrid, grata dei benefici e
ricompense che ogni giorno riceve dalla Santissima e Antichissima Immagine di
Nostra Signora Santa Maria la Reale dell’Almudena, sua Patrona, avendo stampato
otto giorni prima fogli con l’inventario delle armi, acclamandola tramite essi
Patrona ed esponendoli come d’uso in tutte le chiese e i luoghi pubblici senza
eccezione alcuna, in questo giorno ventisei di agosto di quest’anno, avendo
riunito le persone illustri delle Comunità di questa cittadina e il plauso del
pubblico.”

 

 

Alla Santa Maria la Reale dell’Almudena è dedicato un inno, che viene
cantato da tutti i fedeli madrileni con devozione:

 

SALVE SIGNORA DALLA CARNAGIONE SCURA / VERGINE E MADRE DEL REDENTORE /
SANTA MARIA DELL’ALMUDENA / REGINA DEL CIELO / MADRE D’AMORE / TU CHE SEI STATA
/ NASCOSTA TRA I MURI / DI QUESTA CARA / E VECCHIA MADRID / OGGI RISPLENDI /
DAVANTI AL TUO POPOLO / CHE TI VENERA / E CONFIDA IN TE / SOTTO AL TUO MANTO /
VERGINE SEMPLICE / CERCANO I TUOI FIGLI / LA PROTEZIONE / TU SEI PADRONA / DELLA
NOSTRA CITTADINA / MADRE AMOROSA / TEMPIO DI DIO / AMEN
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